Select Page

จากซุปเปอร์สตาร์ในแวดวงกีฬา สู่ดาวประกายแสงท่ามกลางโต๊ะประลองโป๊กเกอร์

ก่อนที่เราจะไปทำความรู้จักกับดาวรุ่งโป๊กเกอร์ เราลองมาช่วยกันคิดหาเหตุผลว่า เหตุใดนักกีฬาที่โด่งดังหลายคนจึงเปลี่ยนอาชีพ ผันตัวเองจากการเป็นฮีโร่ในสนามแข่ง มานั่งบนเก้าอี้ ร่วมวงโต๊ะการพนัน อย่างการเป็นนักโป๊กเกอร์ได้? หนึ่งสาเหตุที่พอจะนึกออก เพราะนักกีฬาและนักโป๊กเกอร์ มีบางสิ่งที่เป็นจุดร่วม ซึ่งนั่นก็คือ “จิตวิญญาณของการแข่งขัน” เนื่องจากโป๊กเกอร์ก็ถือเป็นเกมกีฬาชนิดหนึ่ง เพียงแต่โป๊กเกอร์ไม่ใช่เกมที่ต้องอาศัยความเคลื่อนไหวของร่างกายเหมือนอย่างกีฬาทั่วไป ความต้องการมุ่งไปสู่ชัยชนะด้วยหยาดเหงื่อ และพลังกายที่ต้องทุ่มเทในเกมกีฬา เทียบได้กับจิตและสมาธิของนักโป๊กเกอร์ ที่ต้องตั้งมั่น เพื่อการเป็นแชมป์ในเกมที่อาศัยทั้งจังหวะ โชค และเหลี่ยมความฉลาด
นอกจากจุดร่วมดังกล่าวแล้ว คุณพอจะนึกถึงอะไรอีกบ้าง? อะไรที่สามารถดึงดูดให้นักกีฬาแปรเปลี่ยนใจ จากสิ่งที่พวกเขาถนัดและทำมาตลอด มาเข้าสู่วงการโป๊กเกอร์ ที่พอจะคิดได้ และสมเหตุสมผล สิ่งนั้นก็คือ “รายได้จำนวนมหาศาล ไม่แพ้การเป็นนักกีฬา” นั่นเอง คุณทราบหรือไม่ว่า การเป็นนักโป๊กเกอร์ชั้นนำชื่อดัง ที่มีฝีมือติดอันดับต้นๆ ของโลก สามารถทำรายได้ให้กับคุณอย่างเป็นกอบเป็นกำ และเทียบได้กับการชนะการแข่งขันกีฬา เพราะโป๊กเกอร์เป็นเกมยอดฮิตที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลก โดยเฉพาะในเขตประเทศสหราชอาณาจักร ยุโรป และอเมริกา ทักษะและการฝึกฝนเทคนิค คืออาวุธชิ้นสำคัญในเกมโป๊กเกอร์ รวมทั้งการอดทนต่อความกดดันจากบรรยากาศรอบตัว และการปกปิดอารมณ์ความรู้สึกให้พ้นจากสายตาคู่แข่ง เพื่อให้ได้เปรียบในเกม

จากเหตุผลข้างต้น จึงไม่น่าแปลกใจเลยว่า นักกีฬาหลายคนจะผันตัวเอง กลายมาเป็นดาวในวงการโป๊กเกอร์ โดยที่ผ่านมามีทั้งนักฟุตบอล อย่างเช่น เท็ดดี้ เชอร์ริ่งแฮม, โทนี่ แคสคาริโน และคนดังอย่างลูอิส ซัวเรส, นักเทนนิส อย่างโบริส เบ็กเกอร์, นักว่ายน้ำอย่าง ไมเคิล เพ็พส์ และนักคริกเก็ตอย่าง เชรน เวนน์ เป็นต้น

อดีตนักกีฬาที่ผันตัวเองเข้าสู่วงการโป๊กเกอร์
เรามาดูกันว่ามีใครบ้างที่ติดโผ อยู่ในอันดับต้นๆ ของนักกีฬาฝีมือดี ผู้ผันตัวเองสู่สนามประลองโป๊กเกอร์

โบริส เบ็กเกอร์ (Boris Becker)

Boris-Becker
อดีตนักกีฬาเทนนิสที่ครองแชมป์มาหลายรายการ ได้ผันตัวเองมาลงสนามสู่การแข่งขันอีกประเภท ได้แก่การเล่นโป๊กเกอร์ โดยโบริสได้ลงแข่งเกมโป๊กเกอร์อย่างเต็มตัวมาเป็นเวลาหลายปี เขาทำรายได้มหาศาล (ราว 100,000 ดอลล่าห์สหรัฐ) จากการเป็นนักโป๊กเกอร์มือสมัครเล่น นอกจากนี้ยังมีดีกรีเป็นแชมป์ 3 สมัย และขึ้นเป็นนักกีฬาดาวรุ่งของ PokerStar อีกด้วย

 

 

 

เท็ดดี้ เชอร์ริ่งแฮม (Teddy Sheringham)teddy-sherngham-poker-star

นักกีฬาอีกคนที่ได้ผันตัวเองมาสู่โลกของเกมโป๊กเกอร์ โดยก่อนหน้านี้เท็ดดี้เป็นนักฟุตบอลที่เล่นให้กับทีมท็อทเท่นแฮม, เวสท์แฮม และแมนยูฯ เท็ดดี้เป็นนักฟุตบอลฝีเท้าจัดจ้านคนหนึ่ง ในขณะที่เขายังเป็นนักฟุตบอล ได้ฝากผลงานยอดเยี่ยมไว้มากมาย อย่างไรก็ตาม เท็ดดี้ไม่ได้มีชื่อเสียงแค่ในวงการฟุตบอล เพราะชื่อของเขายังถูกสลักไว้ในวงการโป๊กเกอร์ โดยในปี 2009 เขาได้คว้าเงินรางวัล 10,000 ปอนด์ จากการแข่งขัน WSOPE ในลอนดอน

 

 

โทนี่ แคสคาริโน (Tony Cascarino)tony-cascarino
ด้วยรายได้ที่มากถึงเกือบ 600,000 ดอลล่าห์สหรัฐของอดีตนักฟุตบอลโทนี่ แคสคาริโน ผู้ซึ่งเปลี่ยนใจมาเป็นนักกีฬาโป๊กเกอร์ โทนี่เป็นซุปเปอร์สตาร์โป๊กเกอร์อีกคนหนึ่งที่มีฝีมือที่เก่งกาจ เนื่องจากในเกมโป๊กเกอร์นั้น เขาสามารถทำสกอร์ได้สูงในการแข่งทั้งในอังกฤษและยุโรป จึงไม่เป็นที่น่าแปลกใจเลย ที่ทุกวันนี้ความถนัดอีกด้านของเขาจะสามารถทำเงินจำนวนมหาศาลให้กับเขาได้

 

 

ไมเคิล เพ็พส์ (Michael Phelps)2013 PCA_10K Main Event_Day 1B
นักกีฬาชื่อดังอีกคนที่มีแววว่ากำลังจะผันตัวเองออกจากวงการกีฬาอย่างถาวร และเข้าสู่การเป็นนักโป๊กเกอร์มืออาชีพอย่างเต็มตัว ไมเคิล เพ็พส์ นักว่ายน้ำที่ได้รับฉายาสุดน่าเกรงขาม “กระสุนแห่งบัลติมอร์” ด้วยดีกรีนักกีฬาเหรียญทองโอลิมปิคและแชมป์โลก รวมแล้วมากกว่า 40 รายการ ล่าสุด ไมเคิลได้ใช้เวลาบางช่วงของเขาในการร่วมเข้าแข่งขันโป๊กเกอร์เวกัสทัวร์นาเม้นท์มาแล้วหลายครั้ง จนได้เป็นเพื่อนกับโปรโป๊กเกอร์ แอนโทนิโอ แอสฟานเดียริ จึงเป็นที่คาดการณ์ว่า นักกีฬาว่ายน้ำหนุ่มคนนี้มีความพร้อมมากสมควร และอาจมีโอกาสที่เลิกเป็นนักว่ายน้ำอาชีพ และผันตัวเองมาเป็นนักกีฬาโป๊กเกอร์อย่างเต็มตัว

 

ลูอิส ซัวเรส (Luis Suarez)luis-suarez-888poker-terminate-contract_large
หลังจากที่โดนแบนเป็นเวลา 4 เดือน ในการแข่งขันฟีฟ่าเวิร์ลคัพครั้งที่ผ่านมา ทำให้ซัวเรสต้องหายเงียบไปจากวงการฟุตบอลสักพัก จึงว่ากันว่าเขาอาจใช้ช่วงเวลาที่โดนพักวงการสนามฟุตบอล มาอยู่ในสนามแข่งโป๊กเกอร์แทน ซัวเรสเป็นคนดังอีกคนที่มีทักษะความสามารถด้านโป๊กเกอร์ เขาเคยได้รับคัดเลือกให้เป็นทูตโป๊กเกอร์ของผู้ให้บริการพนันออนไลน์รายหนึ่งที่ชื่อว่า Giant 888 แต่ก็ชวดโอกาสไปเพราะมีเหตุการณ์ถกเถียงกันเกิดขึ้น ไม่เช่นนั้น เราอาจได้เห็นซัวเรสในอีกรูปลักษณ์หนึ่ง แทนที่จะเป็นนักฟุตบอล เที่ยวลงฟาดแข้งในสนาม หรือเปลี่ยนทีม จากนักเตะทีมหงส์แดงลิเวอร์พูล ไปเล่นกับกับบาเซโลน่า กลับกลายมาเป็นนักโป๊กเกอร์สุดสุขุม นั่งวาดลวดลายบนโต๊ะพนัน ก็เป็นได้